Cuộc sống ở thị trấn nhỏ Easttown và những người phụ nữ – những người mẹ và người vợ đau khổ – gợi nhớ đến một bộ phim truyền hình khác cũng của HBO và cũng về phụ nữ tuổi trung niên: Big Little Lies. Hai bộ phim đều ngập tràn bi kịch, nhưng Mare of Easttown mang màu sắc tăm tối hơn.

Bức tranh về các gia đình Mỹ đầy vụn vỡ

Mare of Easttown (7 tập) có bóng dáng những người mẹ đau khổ, và con cái họ, mới ở tuổi teen, cũng đã phải gánh trên vai những bi kịch từ thế hệ trước. Chúng hoặc tự mắc sai lầm tuổi trẻ, hoặc phải gánh căn bệnh trầm cảm di truyền, hoặc phải giữ bí mật xấu xa của cha mẹ đến mức tâm hồn tê liệt từ bên trong.

Trong một xã hội thu nhỏ như vậy, nổi bật có Mare (Kate Winslet) – một nữ cảnh sát yêu nghề và yêu công lý. Nhưng chính cô cũng đang vật lộn với tuổi trung niên đầy bất ổn khi gia đình riêng tan vỡ, tâm trạng luôn ở bờ vực sụp đổ sau vụ tự tử của cậu con trai Kevin. Mare né tránh nỗi đau, hay nóng giận, đôi khi không kiểm soát được bản thân.

Kate Winslet trong vai nữ cảnh sát Mare Sheehan, phim Mare of Easttown – Ảnh: HBO

Trong thị trấn nhỏ nơi phụ huynh nào cũng là người quen hoặc bạn bè 30 năm, những tội ác bí ẩn bắt đầu xảy ra nhắm vào các cô gái tuổi teen, chính là con em họ. Hai cô gái 17 tuổi mất tích, một cô gái 17 tuổi khác – cũng là một bà mẹ trẻ – bị giết và vứt xác bên bờ suối. Cảnh sát Mare chịu trách nhiệm điều tra.

Thật khó cho Mare khi phải tìm ra sự thật từ một nhóm người đều là người quen, người thân. Từ người chồng cũ, cô bạn thân, gia đình bạn, những phụ huynh khác và con cái họ, đến cả vị linh mục ở nhà thờ… dường như đều che giấu điều gì đó. Hỗ trợ Mare là thanh tra trẻ nhiệt huyết Colin Zabel (Evan Peters).

Tại Easttown, những phụ nữ vừa là bạn, vừa là hàng xóm nương tựa lẫn nhau – Ảnh: ĐPCC

Kate Winslet nói Mare of Easttown không phải là phim giật gân, phim vụ án và cô đã đúng. Đây là một bộ phim tâm lý đúng nghĩa, dựa trên cốt truyện về những vụ án và tội ác trong một cộng đồng nhỏ. Không một nhân vật nhỏ nào bị bỏ qua mà chưa khắc họa sâu, đắt tâm lý của họ.

Mare of Easttown là bức tranh chân thực về các gia đình Mỹ đầy vụn vỡ sau hàng thập kỷ chung sống. Trong những gia đình đó, nhân tố nổi bật chính là những người phụ nữ trung niên đầy thương tổn.

Họ ôm chặt nỗi đau của bản thân và cả gia đình, phải gánh chịu và sửa chữa cả những lỗi lầm do người thân gây ra. Những lỗi lầm đó là ngoại tình, có con ngoài giá thú, gian dối, giết chóc, hành hạ về tinh thần…

Và dù có mâu thuẫn với nhau, họ không bỏ rơi nhau. Những người phụ nữ ấy chìa bàn tay ra, sẵn sàng bao bọc lẫn nhau giữa cuộc đời khổ ải.

Ngôi sao “X-Men'”Evan Peters gây ấn tượng với vai cộng sự của nữ cảnh sát Mare – Ảnh: ĐPCC

Minh tinh Kate Winslet rực sáng tuổi 45

Trong khi Mare of Easttown được đánh giá là một trong những phim truyền hình Mỹ hay nhất năm 2021, màn trình diễn của minh tinh Kate Winslet ở tuổi 45 một lần nữa khiến người xem thán phục.

Có lẽ khán giả không còn gì phải bất ngờ về tài năng của Kate, một diễn viên tuyệt vời và tận hiến trong suốt 20 năm sự nghiệp đã qua. Thế nhưng, họ sẽ luôn thán phục cách cô hóa thân trọn vẹn vào nhân vật.

Tạo hình của Kate Winslet trong phim gần gũi với phụ nữ trung niên ngoài đời – Ảnh: ĐPCC

Dù có gương mặt quen thuộc với mọi nhà, Kate đã khiến khán giả hoàn toàn quên đi minh tinh màn bạc hàng đầu, hoàn toàn bị cuốn theo nữ cảnh sát Mare – một phụ nữ thừa cân, ăn mặc xấu, âu sầu và hành xử thô thiển, mạnh bạo với người xung quanh.

Chính Kate là người xây dựng nên nhân vật cùng đạo diễn. Trong hình dung của cô, một phụ nữ tuổi 40 thì phải có vóc người đậm và bê trễ việc chăm chút ngoại hình. Vì sao? Cuộc sống tuổi 40 chưa đủ bộn bề ư?

Cô nói: “Tôi không muốn biến nhân vật của mình thành một phụ nữ siêu nhân, siêu thực tuổi 40. Hầu hết phụ nữ không có thân hình chuẩn ở tuổi đó. Chúng tôi cố gắng làm tốt nhất có thể giữa sự xáo trộn của mọi thứ trong cuộc sống”.

Điều đáng nể ở những diễn viên – nghệ sĩ đích thực là bất kể cuộc sống của họ ra sao, giàu sang viên mãn đến mức nào, họ vẫn có khả năng thoát khỏi cuộc đời của mình để sống thêm những cuộc đời khác, của những nhân vật hoàn toàn khác, trong những bối cảnh không liên quan chút gì đến bản thân.

Những diễn viên như vậy, như Kate Winslet, sẽ luôn cống hiến tài năng của mình để kể lại những câu chuyện cần được kể.

Kate Winslet và Guy Pearce, cặp bạn diễn ăn ý lâu năm – Ảnh: ĐPCC

Trở về với sự chân thực

Trong cảnh nóng với bạn diễn Guy Pearce, Kate còn yêu cầu đạo diễn giữ nguyên bụng mỡ của cô để cảnh phim chân thực đúng với một cặp tình nhân trung niên.

Ngay cả mặt Kate trên poster phim cũng trở về với sự chân thực, với những nếp nhăn và khuyết điểm.

Cô nghĩ gương mặt con người thực sự mới là những gương mặt đẹp, mong khán giả sẽ học cách yêu khuyết điểm của con người thay vì che đậy và phủ kín chúng bằng trang điểm và hiệu ứng.

Nghề giám sát cảnh nóng trên phim trường: Bảo vệ diễn viên khỏi quấy rối tình dục

TTO – Điều phối viên cảnh nóng (intimacy coordinator) là nghề mới trong ngành phim ảnh nhưng đã có tác động tích cực. Diễn viên thấy an toàn và thoải mái hơn khi phải đóng cảnh phô bày cơ thể, gần gũi bạn diễn.